Sonntag, 17. Juli 2016

Turkey's Hapless Doctor



“In Turkey we have a marriage of Islam and democracy. The child of this marriage is secularism. Now this child gets sick from time to time. The Turkish Armed Forces is the doctor who saves the child. Depending on how sick the kid is we administer the necessary medicine to make sure the child recuperates.”

Çevik Bir 
Former Turkish NATO-general, 
commander of the blue-helmed UNOSOM II-mission to Somalia.
Forced to retire by Erdogan in 1999

Suggested background reading here.

Donnerstag, 14. Juli 2016

One's Sort Of A Sponge

Den Job des Premierministers verdanken die Briten uns, den Deutschen. Erfunden hat ihn der aus Hannover importierte Georg I., er sprach nämlich kein Englisch und brauchte jemanden, der zwischen sich und seinen Staatsbeamten vermittelte. Knapp 300 Jahre ist das her. Seither hat es erst eine weibliche Regierungschefin gegeben. Margaret Thatcher (1979-1990). Theresa May ist erst die zweite Frau auf diesem Posten. Für die Queen ist sie die Nummer 13 in der langen Ahnenreihe ihrer Premierminister. Nummer 1 war Winston Churchill.

Ab jetzt wird Theresa May wöchentlich zum Tee bei Elizabeth II. vorbei kommen – Bericht erstatten. Nach britischer Staatsauffassung ist die Queen der alleinige Souverän und der Regierungschef „Her Majesty’s Prime Minister“, also wörtlich genommen der erste Diener ihrer Majestät. Es gibt Gebäck (Mürbeteig-Kekse). Normalerweise empfängt die Queen ihre Premierminister im Buckingham-Palast. Ist sie in Ferien, muss er (oder ab jetzt sie) ins schottische Balmoral reisen. Da darf sie dann auch übernachten (weil die Anreise so lang ist) und darf ein wenig am Familienleben teilhaben.

Was geschieht bei diesen Gesprächen? Hier bitte klicken um weiterzulesen...

"One’s a sort of sponge and everybody can come and tell one things."
Elizabeth II mit den ehemaligen Premierministern Lord Callaghan, Lord Home,
Baroness Thatcher, Lord Stockton, Lord Wilson and Sir Edward Heath (v.l.)





Freitag, 8. Juli 2016

Donnerstag, 7. Juli 2016

Cheers!

Hier zwei wirklich sehr freundliche Besprechungen von "Weltgeschichte to go" im Radio. 
Eine vom SWR 2 und eine vom B 5, dem Nachrichtenkanal des Bayerischen Rundfunks.

Ich fühle mich erkannt. No irony. Danke!


Montag, 4. Juli 2016

Bayrexit

(c) Norman Lebrecht


In the midst of all that Brexit turmoil I seem to have missed all the action in #Bayreuth. 

My go-to-adress to find out what is going on in the world of classical music is Norman Lebrecht. In case you missed it (like me): The conductor Andris Nelsons walked away from Bayreuth only three weeks before the Festspiele's start. The rumour is that he was bullied by Thielemann. Munich's Abendzeitung writes today that the bone of contention seems to have been Nelson's insistance not to stay in Bayreuth for the whole duration of the festival and to fly off to the US in the middle of it to conduct the BSO at the Tanglewood-festival. I asked Norman if Thielemann has a point. Isn't it crazy how these top artist zip around the globe for gigs ? Isn't Bayreuth special, maybe the last totally special spot on earth, where rules of international show-biz don't (or shouldn't) apply? 

Isn't it true, that if you want to work there, you have to be willing to commit to it full-time – mentally and physically?

Here is what Norman has to say about that:

"It is, as you say, a unique spot on earth – but the poison implanted by its founder has an extraordinary capacity to remain in the atmosphere. No-one is ever safe there from sudden and unexpected contamination. No-one ever stays there very long - unless you are the Ring-holding Wagner of your generation."

Mmh. Read on what he has to say on the matter here.

P.S.: The matter has been resolved (-ish) by now.